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Our revolution won’t be mediatized…

 

You can try to avoid us but it’s pointless

You can never avoid the voices of the voiceless 

(Inmortal technique “voice of the voiceless) 

A finales de los sesenta Estados Unidos estaba inmerso en un oscuro periodo post guerra, se venía otro conflicto: la segregación racial llegó a un punto de quiebre. En este tiempo todos los blancos separaban a los afroamericanos en todos los ámbitos desde en que bebederos podían tomar agua, en que parte del autobús sentarse hasta las escuelas y zonas de vivienda. Los afroamericanos llegaron a un punto de no retorno, con personajes como Rosa Parks; ella se negó a entregar su asiento a un blanco, cuando este lo solicito.

Este pequeño acto de desobediencia civil llevó al boycot de autobuses de Montgomery el cual fue parte de la lucha de derechos civiles de los afroamericanos. Esto es una parte del gran movimiento que se suscito. Desde el comienzo los medios masivos de comunicación informan lo que conviene a los intereses de los dueños de estos medios o  a las personas en el poder,y la gente en el poder eran caucácicos. Los afroamericanos no disponían de la misma voz en los medios ellos tuvieron que hacerse de sus propios medios.

The revolution will not be right back after a message about a white tornado, white lightning, or white people.

(The revolution will not be televised – Gil Scot Heron ) 

Gil Scott Heron (1949-2011) poeta, músico, activista y canta autor oriundo de Chicago se convirtió en las décadas de los sesentas y setentas en the voice of the voiceless.

Scott-Heron empezó su carrera como escritor, este no entro de lleno a grabar música hasta mediados de los setentas. Se recibió como maestro en escritura creativa en la Universidad John Hopkins. Su faceta creativa inició con la publicación del libro The Vulture en 1970. Después se reunión con su amigo y futuro colaborador Brian Jackson para crear un tipo de proto rap. Un género que muchos expertos afirman  antecedió al rap y hip-hop, por lo que la mayor parte de sus vida Scott-Heron fue denominado como the godfather of rap (el padrino del rap), un nombramiento que nunca acogió completamente.

La mancuerna con Jackson fue fructífera, ahondando en géneros como el blues, jazz, funk y sobretodo soul, siempre líricamente bien sazonados. Uno de sus primeros álbumes es Pieces of a Man (1971) en el cual se encuentra la composición clave en la carrera de Scott -Heron: “The Revolution Will Not Be Televised”. En esta se toca el tema de la todo poderosa televisión; desde su comienzo en los cincuentas este ha sido un medio muy poderoso en una sociedad que se estructura en medios visuales principalmente. Scott- Heron habla de como ninguna parte de la revolución que se avecina, de la cual el es parte, no se anunciara en la televisión como todo se anuncia para la raza caucásica. Se mofa de que los modelos a seguir del pueblo blanco estadounidense tienen que estar televisados, sino estos carecen de validez. Esta pieza es fundamental para su carrera, pero no es la totalidad.

Con esta canción se consagró más como the voice of the voiceless o the newsgiver. Como se mencionaba anteriormente, los afroamericanos no tenían espacios mediatizados o públicos para ejercer su opinión o compartir sus ideales. Solo artistas como Scott-Heron tenían que levantarse para hacer públicas las quejas y manifiestos de un pueblo.

Scott-Heron canalizó sus letras a otros temas aparte la de la política de izquierda afroamericana, también mostró su preocupación por uso despreocupado de la energía nuclear. Desde su uso bélico en a finales de la segunda guerra mundial, muchos personajes se preocuparon por el mal manejo de estos recursos, el mismo Albert Einstein quien fue el facilitador de esta tecnología se opuso desde un principio. Scott-Heron participó en el concierto No Nuke que se organizo en el Madison Square Garden en los ochentas por parte de la organización Musicians United for Safe Energy con artistas de la talla de Graham Nash.

Otro tema que lo aquejaba era la segregación que se sufría a la par de Estados Unidos era en Sudáfrica: el Apartheid. Un sistema legal en el cual se basaba la política pública de Sudáfrica para que la gente caucásica tuviera el control del estado y pudiera apartar legalmente a la gente de “color”.

No todo en la vida de Scott-Heron fue ser un portavoz o activista, el también luchaba con sus propios demonios. El viene de un hogar roto, una familia incompleta como lo hace notar al principio de su último álbum Im New Here (2010). Uno de sus principales problemas fue su adicción a las drogas, específicamente al crack, como lo confeso en una entrevista a mediados de los noventas: “Ten or fifteen minutes of this, i don´t have pain”  (“Diez os quinces minutos de esto y no tengo dolor alguno) esto lo dijo mientras encendía su pipa de cristal. Otra reflexión que hace es cuando paso un tiempo en la carcel: “when you wake up every day in the joint, not only do you have a problem but you have a problem admitting you have a problem”  (Cuando despiertas cada día en el bote, no solo tienes un problema, tienes un problema admitiendo que tienes problemas).

Después de luchar varios años con adicciones finalmente volvió a ser activo con el que fuera su último disco: Im New Here. Producido por Richard Russel, el genio detrás de The Prodigy. Este álbum refresco el estilo de spoken word característico de Scott Heron. Tal fue el éxito del álbum, que el productor y músico Jamie xx hizo una remix del álbum: We re new here.

Justo este año la salud de Scott-Heron se deterioro mucho, al grado que no pudo más y el 27 de mayo falleció por causas desconocidas. Podrá haber muerto pero su legado se encuentra muy presente en ya varias generaciones de raperos y mc´s que adoptaron su estilo de protesta usando las palabras en vez de balas.

You can go into Ginsberg and the beat poets and Dylan, but Gil Scott-Heron is the manifestation of the modern word.” Chuck D, integrante del dueto de rap Public Enemy.

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Seasick Steve, el vagabundo blusero


 

Hobos are people who move around looking for work, tramps are people who move around but don’t look for work, and bums are people who don’t move and don’t work. I’ve been all three. (Hobos son personas que se mueven constantemente buscando trabajo,tramps son personas que se mueven pero no buscan trabajo, y bums son personas que no se mueven ni trabajan. Yo he sido cada uno de los tres.) Así es como Steven Wold se presenta a si mismo en el documental de la BBC4 Seasick Steve: Bringing it All Back Home. Un documental de la BBC que busca encontrar las raíces la música estadounidense con interpretes contemporáneos.

Steven Wold mejor conocido como Seasick Steve un blusero contemporáneo que con su estilo peculiar y sus instrumentos de propia manufactura ha conquistado la industria musical en Reino Unido. Wold nació en 1941 en California, desde entonces ha estado deambulando por los Estados Unidos, Inglaterra y Escandinavia.  El apodo de seasick viene de hace  más de diez años cuando tomó un ferry de Dinamarca a Noruega, y al no tomar la medicina para el mareo se la paso vomitando toda la noche, entonces un amigo lo bautizo con el sobrenombre de Seasick Steve.

Seasick ha sido un vagabundo, un trotamundos, un holgazán pero con la  constante de la música a través de estos más de 60 años. En su juventud vivió en San Francisco en la zona de Haight & Ashbury cuna del movimiento hippie. Con frecuencia llegaba a fiestas en la casa de Janis Joplin y Big Brother. Después de vivir la escena de San Francisco se fue en uno de sus primeros viajes a Francia, en cual sobrevivió a través de sus presentaciones en el metro de Paris.

Años más tarde siguió como músico de sesión y productor, uno de sus trabajos es el debut de Modest MouseThis is a Long Drive For Someone with Nothing to Think About”. Steve vivió por algún tiempo en Olympia, la capital del estado de Washington. En una ocasión llego a un bar y vio a Nirvana en vivo se entusiasmo tanto que fue a felicitarlos: I walked in and I went ‘This is the shit, man!’ They just wondered who the hell I was… I was the only old person there and I’m saying “You guys are rockin’!” They were all suspicious of me! They had that drummer guy, the new one, Dave Grohl. Everybody in Olympia was a drummer in Nirvana for a while! (Entre camindando fui y les dije: “Esto es la onda! Se quedaron pensando quien diablos era yo …Era la única persona ahí y yo ahí diciendo  “Ustedes rockean”  Ellos estaban desconfiados de mi. Tenían un nuevo baterista, el nuevo Dave Grohl. Todos en Olympia fueron baterista de Nirvana por algún tiempo.)

El debut musical de Steve llegó hasta el 2004 con el grupo The Level Devils: “Cheap”.  Un disco que muestra su estilo más desgarrado, y con influencia directa del Delta Blues  de  maestros como  Robert Johnson, Son House Jr. y John Lee Hooker.

La carrera como solista vendría dos años después con el álbum “Dog House Music”. Este disco marca su evolución hacia one man band, aunque en la presentaciones en vivo se hace acompañar por el bestial y torpe baterista Dan Magnusson. El cual tiene un semblante  muy parecido a Animal de los Muppets. Wold se presento en el show Later with Jools Holand de la BBC el Hootenany de 2006. En esta ocasión se presento con uno de sus instrumentos mutantes  la three string trance wonder. Después de este show se catapulto a la fama, al  tocar en múltiples festivales por todo Europa.  La historia de three string trance wonder guitarra es recurrente en las presentaciones en vivo. Steve cuenta que su amigo Sherman la compro en 25 dólares en una tienda de chatarra al día siguiente el se la vendió a Steve por 75, este le pregunto por que tan cara y finalmente Sherman afirmo que si no la compraba ese día al siguiente costaría 85. El la compro tal como estaba, desde entonces sigue solo con tres cuerdas y algunos detalles de cinta adhesiva.

Desde el 2007 ha estado de tour por todo el Reino Unido, en diferentes shows como solista.  En 2008 hizo un cambió de disquera y estreno la placa “I Started Without Nothing And Still Got Most Of It Left”. Este disco muestra la evolución del blues de Seasick. La colaboración con Nick Cave “Just Like a King” sobresale de este disco. En esta Cave le añade un tono más melancólico a blues más jovial de Steve.

Steve  haz estado en una racha creativa, un álbum tras otro. En 2009 regresó con “Man From Another Time”. En este le rinde tributo a otro de sus instrumentos mutantes Diddley Bow  un instrumento que solo consiste en una sola cuerda sobre una tabla de madera y es tocado mediante un slide, que con la practicidad de Steve el usa un destornillador para esto.

En 2010 se dio un respiro y nos dio una pequeña compilación “Songs for Elizabeth”, con solo una nueva canción “Ready For Love”. Esta es una compilación o más bien un mix tape de Seasick a su compañera y esposa Elizabeth con la que lleva casado más de treinta años y es madre de dos de sus hijos.

Seasick sigue siendo sensación en Reino Unido, fue uno más de los invitados al polémico show de televisión de la BBC Top Gear. Steve fue invitado a la sección de estrellas que maneja el reasonably priced car (un chevrolet de bajo precio) en un pequeño circuito y se comparan los tiempos con otros artistas que han ido al programa. En esta entrevista Seasick habla sobre sus automóviles y su último instrumento mutante the Morris Minor, consiste en dos polveras del vocho británico pegadas con un palo de madera y cuatro cuerdas. Steve también participo en las afamadas Black Cab Sessions con su canción sobre insectos molestos “Chiggers”.

Este año hay nuevo material de Seasick “You Cant Teach An Old Dog New Tricks. En las redes sociales ya se esta promocionando el primer sencillo del disco “Treasures” una balada mucho más oscura que lo que acostumbra Seasick; también esta la canción que le da nombre al disco, con un video de animación que no es muy frecuente al estilo auster de Steve.  Este disco sale en Estados Unidos como parte de la disquera del incansable Jack White: Third Man Records.

Seasick Steve un blusero que no es del delta que nos demuestra que nunca es tarde.

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La influencia de Ennio Morricone

 

A proposito de la publicación del álbum “Rome” de Danger Mouse & Daniele Luppi

Ennio Morricone es un músico italiano nacido al final de la década de los veinte en Roma. Es conocido principalmente por su basta y longeva carrera musicalizando películas y series de televisión de múltiples directores y estilos. Hace más de medio siglo Morricone obtuvo su diploma en trompeta y desde entonces compone hoy su obra musical llega a más de 400. Gracias a tal trabajo influenciado a diferentes artistas como Jay Z, Metallica, The Mars Volta, Mike Patton, Roger Waters e incluso al grupo de hobbie de Robert Rodriguez Chingon. El único disco de la banda de Rodríguez se titula “Mexican Spaghetti Western”.

Morricone es parte esencial de la cultura cinematográfica italiana con más de 50  años componiendo y orquestrando bandas sonoras que ya son parte imborrable del colectivo general de cualquier cinéfilo del mundo. Esta uno de los mayores homenajes que el cine se ha hecho a si mismo Cinema Paradiso, en la cual Ennio envuelve con una atmósfera llena de capas dulces para acompañar a Toto desde su niñez hasta la culminación de su enamoramiento con Elena.  En Chicago nos lleva a las calles llenas de sangre por el conflicto entre Al Capone y Elliot Ness en the Untouchables de por Brian De Palma.De la mano de Roland Joffé nos lleva a Brasil en el siglo XVIII para acompañar a la compañía Jesuita y su intento de salvar a los aborígenes locales del esclavismo portugués.  Aún así sus trabajos más elaborados y de más culto han sido sus composiciones para los spaghetti westerns, con directores como Enzo G. Castellari, Alberto Cardone, Sergio Corbucci, Guilo Petroni, Pier Paolo Passolini, Dario Argento, Bernardo Bertolucci y el maestro Sergio Leone.

La combinación entre Morricone y Leone fue excepcional. Desde un inicio con A Fistfull of Dollars (1964), que después se convertiría en trilogía con For A Few Dollars More (1965) y la más representativa del spaghetti western The Good The Bad And The Ugly (1968). En esta última hay dos canciones que sobresalen “Il Triello” en la cual la combinación de la música y el cambio rápido y constante de los planos suben la tensión hasta el fulminante clímax a través del gatillo de Blondie (Clint Eastwood) o la angustiosa avaricia de Tuco que lo lleva a buscar por todo el cementerio la tumba con el dinero en “L´estasi dell´oro”.

Metallica ha hecho suya esta canción, ya que abre todos sus conciertos desde 1983 con la secuencia de Tuco buscando el oro en el cementerio y mientras se escucha a la mezzosoprano con ese iconico canto. También el disco tributo a Ennio “We All Love Morricone” hicieron una reversión muy a su estilo que venía desde el disco “S & M” en cual la banda también interpreto la canción junto con la Sinfónica de San Francisco.  Al estilo de Metallica The Mars Volta también abre sus conciertos con música del italiano pero ellos hacen uso de “A Fistfull of Dollars” mientras marchan todos hacia sus instrumentos. Muse hace una hazaña similiar pero ellos para cerrar su concierto interpretando “The Man With the Harmonica” y dando pie a “Knights of Cydonia”.

Brian Joseph Burton conocido también como Danger Mouse músico y afamado productor de proyectos como Gorillaz, The Good The Bad and The Queen y The Black Keys por nombrar algunos tiene un nuevo proyecto que esta por salir. En esta ocasión se hace acompañar por Daniele Luppi compositor italiano con el que ya ha  trabajado, que sobresale por su creciente filmografía . Ahora los dos inspirados en su juventud y añoranza por el viejo cine italiano con esos poderosas banda sonoras y grabando en Roma con músicos que tocaron con el mismo Morricone o Bacalov nos entregan “Rome”.

Rome” es un disco compuesto y orquestrado por Luppi y Burton a la usanza de los años sesenta grabando todo en un mismo estudio con tecnología análoga y sin ninguna ayuda contemporánea justo para darle ese sonido vintage del cual ambos autores se enamoraron. Ya con la musicalización preparada buscaron  las voces que acoplaran perfectamente, tanto una femenina como una masculina. Burton habiendo conocido a Jack White en tour pensó en el como primera opción; siendo este un proyecto con tecnología análoga y mucha precisión White acepto sin alguna objeción. Daniele y Brian comentaron haber escuchado a Norah Jones, ninguno la conocía personalmente, pero al presentarle el proyecto ella accedió de inmediato igual que White.

Siguiendo con Daniele Luppi, este trabajo en conjunto a Mike Patton en su último álbum como solista y su viaje toscano: “Mondo Cane”. Un lado más del multifacético californiano que ha estado en Mr. Bungle, Tomahaw, Fântomas, Peeping Tom y el más conocido Faith No More. En esta ocasión Patton con sus vivencias en Italia hace un acercamiento a la música pop italiana de los cincuentas y sesentas, dentro de esta compilación de reversiones no podía falta un par de homenajes a Morricone. Del soundtrack de “Diabolik” esta “Deep Down”  y “Chelo Que Conta” igual con el toque romántico que seguido caracteriza a Morricone. Para este disco Luppi aporta su técnica en las cuerdas y la producción.

Un ferviente fan de la música de Morricone es Quentin Tarantino. Este ha sabido repensar la música del italiano para sus propias películas y hacer nuevas inolvidables escenas. Gracias a Tarantino el compositor italiano a llegado a ser familiar para nuevas generaciones.

The Polar Music Prize es la versión musical de Premio Nobel, también es entregado por el rey Carlos XVI. Este premio ha sido entregado a grandes representantes de diferentes ambitos de la música desde 1992. Entre los laureados esta Paul McCartney, BB King, Ray Charles, Peter Gabriel, Led Zeppelin, Pink Floyd, Ravi Shankar y al mismísimo Dylan por nombrar a algunos. La premiación del 2010 conmemoro a dos artistas inovadores cada uno en lo suyo: Björk y Ennio Morricone.

Morricone como muchos otros aprendió a improvisar a falta de dinero, en su primer banda sonora importante: “For A Fistfull of Dollars” improviso con voces y otros instrumentos ya que no tuvo acceso a una orquesta completa. Esa falta de elementos hizo que el se creara los suyos y generara su sonido característico, un sonido que es reconocido donde sea. Ennio sigue ahora de tour en algunas ciudades mostrando una pequeña parte de lo que es sus música en vivo. También sigue componiendo uno de los próximos filmes será “Leningrad” dirigido por Guiseppe Tornatore a partir de un guión de Sergio Leone.


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