Syd Barrett, the crazy diamond

Julio, 2006

Y me pregunto, quien podrá estar escribiendo esta canción…

El pasado mes de julio, se consumó lo que hace más de 20 años había comenzado: la muerte de Roger Keith Barret. Su muerte llevaba años gestándose, a causa de la diabetes, la cual culmino con su vida el pasado 7 de julio. El icono del rock psicodélico mejor conocido como Syd Barret, co-fundador y líder de Pink Floyd, murió en Cambridge en compañía de su madre y su hermana.

Syd Barret, fue es y será reconocido mundialmente por su talento y su particular forma de crear música. En sus dos etapas, con Richard Wright, Roger Waters y Nick Mason como Pink Floyd o en su etapa como solista.


Roger K. Barret vio la luz un 6 de Enero de 1946 en Cambridge, Inglaterra. Nació una familia de media clase siendo el quinto hijo; sus padres desde pequeño lo apoyaron en sus ambiciones musicales. En 1964 en la preparatoria conoció a David Gilmour, quien más tarde lo reemplazaría este le enseño a tocar la guitarra como después nos lo demostraría con Pink Floyd.

Syd, se unió a la multifacética banda que estaba pasando por muchos nombres como The Adbads, The Screaming Adbads y The Meggadeahts, la cual se consolido como The Pink Floyd Sound, terminando solamente en Pink Floyd. Este nombre lo consolido el mismo Syd, yuxtaponiendo los nombres de dos de sus cantantes de blues favoritos Pink Anderson y Floyd Council. La banda comenzó con covers del blues, mientras tanto se estaba consagrando el sonido único de Pink Floyd con el cual se darían a conocer en el disco The Piper at Gates of Dawn. Primer álbum de Syd con Pink Floyd, con los éxitos que pondrían a Pink Floyd en el mapa, como “See Emily Play¸ “Arnold Laney “Astronomy Domine. Este álbum se grabaría a la par del clásico de the Beatles Sgt. Pepper Lonley Hearts Club Band, a un par de metros en el Abbey Road Studio en Londres.

Después en el tour para promocionar su primer álbum, el comportamiento de Syd, era impredecible podría aparecerse y tocar armoniosamente con los banda como siempre, o llegaba y realizaba un show que solo la audiencia disfrutaba mientras que el resto de la banda no sabía que hacer para detener a Syd de desafinar su guitarra. Los demás integrantes de Pink Floyd, llegaron a la decisión que Syd, ya no podía seguir tocando con ellos por su comportamiento. Entonces en 1968, Pink Floyd se deshizo de Syd Barret, siendo sustituido por David Gilmour (ex compañero de Syd en la preparatoria) en guitarra y vocales. Syd, llegó a tocar fondo, gracias a su placer por experimentar con el LSD. Aquella sustancia sustancia de moda y que siempre acompaño al rock psicodélico. La canción de “Jugband Blues”, que se incluyó en A saucerful of secrets, es considerada por algunos como la despedida de Syd de la banda. Aquí es donde Barret se despide públicamente, y deja la batuta de la banda para que sea tomada por Waters, quién le dio un giro a la banda. Aunque Barret con Floyd hizo más himnos psicodélicos como “Paint Box” y “Julia Dream”, que han visto la luz como lados B.

La salida de Barret de Pink Floyd no lo freno musicalmente, ya que este “regreso” con tres discos como solista: The Madcap Laughs, Opel y Barrett. En el primero Roger Waters y David Gilmour contribuyeron con la producción, en el segundo Gilmour produjo de nuevo pero ahora en mancuerna con Richard Wright. En su época como solista, solo se consumo un concierto, en 1970 que era parte de un Festival de Música y Moda. En 1975, cuando sus ex-compañeros, regresaron al estudio para grabar Wish You Where Here, un disco que era un homenaje a su compañero perdido el diamante loco. Syd llego sin anunciarse al Abbey Road Studio, mientras la banda grababa la épica canción Shine On You Crazy Diamond. Ninguno de los Floyd lo pudo reconocer, ya que Syd había ganado algo de peso y además se había afeitado todo su cabello, incluso sus cejas (esto es una referencia al largometraje de The Wall, donde Pink el personaje principal, hace lo mismo antes de enloquecer). Al verlo todos se preguntaron quien era, Waters al darse cuenta que era Syd, rompió en llanto, mientras que Richard Wright estaba atónito al observar a Syd. Nick Mason y David Gilmour, hicieron los mismos comentarios en diferentes revistas, que ninguno lo pudo reconocer, y todos entraron en shock al ver su nueva apariencia.

Después, Syd ya no se hizo de la vida pública. Se tuvo información de este, que volvió a su natal Cambridge para vivir de nuevo con su madre, en una vida lejos de la farándula y los excesos del rock progresivo. Así, que Barret era asechado por los paparazzi en cualquier viaje a la tienda o algún paseo por Cambridge. El vivió casi aislado del mundo, su conexión con este era su hermana Rosemary. En sus últimos años de vida vivio asechado por ulceras estomacales y diabetes de segundo grado.

David Bowie, artista que sus comienzos fue catalogado como un clon de Syd Barret, hizo público su pesar por la muerte de Syd; comentado que el fue una gran influencia tanto musical como personal para Bowie: A diamond indeed (un diamante ciertamente).

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En la luz

Diciembre, 2007

Como muchos jóvenes de mi generación  vi la película Waynes World, en la cual Wayne ansía hacerse de una Fender Stratocaster blanca. Esta guitarra está resguardada en una caja de acrílico en la tienda como una obra de arte. Wayne  pide la guitarra al encargado de la tienda para probarla por enésima vez, y se dispone a tocar esa ya legendaria canción “Stairway To Heaven”, pero el encargado lo detiene inmediatamente para recordarle que está prohibido usar esa canción para probar las guitarras, con un letrero en la pared que dice NO STAIRWAY (“No escalera”, aludiendo al título de la canción).  Esto es un parodia, pero el mito se inspira en una tienda de música en Londres, donde un letrero  le niega a los clientes  probar las guitarras bajo ninguna circunstancia con canciones como “Stairway to Heaven”, “Sweet Child of Mine” y “Smoke on the Water” (de Gun´s n Roses y Deep Purple, respectivamente). Pero la canción que nos interesa es “Stairway To Heaven” porque es la más conocida mundialmente del legendario cuarteto británico Led Zeppelin.

Ya han pasado más de 27 años desde que este grupo se separó por una desgracia: la muerte de su baterista John Bonham, que se ahogó  con su propio vómito después de una gran borrachera con vodka. Desde esa fecha se han reunido para aportar en el Live Aid de 1985, para el 40 aniversario de la disquera que los vio despegar y cuando fueron incluidos al Rock and Roll Hall of Fame En esta ocasión el motivo para su reunión es conmemorar a su mentor Ahmett Ertegün, co-fundador de la disquera Atlantic Records.  Ertegün trágicamente fallecido en el 2006, después de un estado de coma,  a causa de una caída en bambalinas al tratar de ir a saludar a los Rolling Stones en el concierto de cumpleaños de Bill Clinton. El mismo Jimmy Page lo mencionó en el discurso de aceptación cuando los introdujeron al UK Hall of Fame, cuyo premio dedicó a Ertegün que entonces seguía en coma. El concierto es para rendirle tributo al Ahmet Ertegün quien apadrinó a Led Zeppelin a finales de los sesenta para dar rienda suelta a uno de los grupos que más han influenciado el rock. En el concierto también se presentarán  Pete Townshend (guitarrista de The Who), Paul Rodgers (quien recientemente grabó y estuvo de tour con Queen), los Rhythm Kings de Bill Wyman (ex bajista fundador de los Rolling Stones), Paolo Nutini (canta-autor escocés), y Foreigner (banda en la cual Jason Bonham está actualmente de baterista) como actos de soporte previos a la actuación de Led Zeppelin.

Been dazed and confused for so long is not true (“He estado confundido y aturdido por tanto tiempo que no es verdad”). Así es como se sienten los tres integrantes de Led Zeppelin, John Paul Jones, Jimmy Page y Robert Plant después de tres reuniones fallidas o que no llenaron las expectativas. Primero en 1985 a un lustro de la muerte de Bonzo  se reunieron para dar una presentación dentro del marco de Live –Aid tratando de llenar el vacío de Bonzo con bateristas de la talla de Tony Thompson (baterista de estudio y también del grupo Chic) y Phil Collins (entonces todavía baterista de Genesis). La misma banda se negó a que incluyeran su parte en la reproducción del concierto, porque no se apegó a los estándares de calidad que usualmente ofrecían en sus conciertos, sin embargo, lo más memorable fue cuando Robert Plant añadió la frase does anybody remember the laughter (“¿alguien recuerda la risa?”) a “Stairway to Heaven aludiendo a los años donde esa canción era parte esencial de sus conciertos. Al pasar tres años se reunieron de nuevo Jones, Plant y Page ahora con Jason Bonham en la batería para festejar el cuarenta aniversario de Atlantic Records, sin mucho que comentar sobre este concierto donde nada trascendió. También en la boda del mismo Jason dieron una pequeña demostración de lo que alguna vez fueron. En 1994 Zeppelin no se reunió, sino que Page y Plant se juntaron para hacer un Mtv Unplugged sin invitar a John Paul Jones, lo que causó tensiones entre los tres. Esto lo recalcó Jones cuando Led Zeppelin fue incorporado al Rock and Roll Hall of Fame, agradeciendo a sus compañeros (refiriéndose a Page y Plant) por haber recordado finalmente su número telefónico.

Pero este año, después de muchos rumores desde el verano, finalmente se confirmó  el 12 de septiembre en rueda de prensa, que la banda se reuniría para un único concierto. Los boletos costarán 125 libras esterlinas, pero sólo se podía acceder a comprarlos mediante una rifa que únicamente alegraría a 20 mil fans. La demanda del concierto ha sido histórica: más de un millón de personas accedió al sitio web del tributo (ahmettribute.com) para tener una oportunidad para este majestuoso concierto. Pero a un fanático de los pocos que son inmensamente adinerados, no lo detuvo la rifa, Kenneth Donnell, originario de Escocia, participó en la subasta Lo que el dinero no puede comprar  de la BBC Radio 2 y pagó la cantidad de 83 mil libras (un millón 324 mil 655 pesos) por los boletos, para que este dinero sea donado a la fundación Children in Need (niños en necesidad). Originalmente programado para el lunes 26 de noviembre en la arena O2 (anteriormente Millenium Dome) en Londres, se tuvo que reagendar por un incidente inesperado: la fractura de un dedo del guitarrista Jimmy Page. Este comunicado se dio a conocer a través de la prensa en el cual Page se disculpa y explica que para dar un concierto de calidad como los que solía ofrecer Led Zeppelin necesita tres semanas de recuperación por lo menos. Por lo que el concierto se realizará el 10 de diciembre, en el mismo lugar programado.

In the evening, When the day is done (“En la tarde, cuando el día ha terminado”).  Con esos versos Plant nos lleva al que sería el último álbum que Led Zeppelin lanzará con Bonham estando vivo. Este álbum fue In trhough the out door, el cual se grabó en el Polar Studios de Estocolmo, estudio fundado por los integrantes de ABBA, que desafortunadamente tuvo que cerrar sus puertas en el 2004 por falta de pago. Este álbum salió a la luz cuando la música punk estaba amenazando con desinflar al zeppelin, por eso era como pasar por la puerta de afuera para llegar a los fanáticos de nuevo. Pero esas turbulencias las tuvo la banda desde el comienzo cuando Keith Moon (baterista de The Who) les auguró un futuro incierto al decirles “you would go down like a lead Zeppelin” (“ustedes caerán como un zeppelin vacío”) pero Peter Grant le quitó la A de lead para acomodar la  pronunciación a los estadounidenses y el nombre terminó en Led Zeppelin y no Lead Zeppelin. Siguiendo con la frase de Moon, la banda decidió utilizar la famosa foto de la caída del Hindenburg para su álbum debut Led Zeppelin o también conocido como Led Zeppelin I.

I Can’t Quit You, Baby, so I’m gonna put you down for awhile (“No puedo renunciar a ti bebé, por lo tanto te pondré a un lado por algún tiempo”). Así es como Willy Dixon engatusó a Robert Plant y Jimmy Page, y terminaron añadiendo esta canción a su debut músical. Page músico de estudio había tomado las riendas del grupo ya desplumado The Yardbirds que se desintegró a finales de 1967. Page quiso seguir con este grupo por lo que reclutó a su conocido compañero de estudio John Paul Jones para que se integrara como bajista y tecladista. Después Page escuchó por amigos que en Birmingham había un  muy buen cantante de blues, por lo que decidió ir a ver su show. Este quedó impresionado por el rango vocal de Robert Plant, así que lo abordó para comentarle su idea del grupo. Más tarde cuando Page y Plant estaban en sintonía por los mismos gustos musicales, Robert sugirió a su ex compañero de banda John Bonham para que llenara el lugar de la batería. Finalmente estaba formado el grupo The New Yardbirds, pero este grupo debía cubrir varios shows que dejaron pendientes en Escandinavia por lo que se fueron de tour en el 68. Para octubre de ese mismo año debutaron ya como Led Zeppelin en la Universidad de Surrey. Después, en ese mismo mes con 36 horas de trabajo en el estudio, según Page,  grabaron el disco debut. Este disco fue posible con un acuerdo que su manager Peter Grant consiguió con Atlantic Records y que les dio total libertad creativa. Lo que desembocó en covers de Willie Dixon como  son “You Shook Me” y “I Can´t Quit You Baby” que Zeppelin marcó con la perfecta alquimia entre los acordes de Page y los alaridos de Plant. También está la excelsa interpretación de la ya mágica “Babe I´m Gonna Leave You” de Joan Baez, pero con la firma indiscutible de los cuatro que la convierten en épica. Este disco no sólo fue compuesto de covers, sino también entró el talento de Page sobretodo en “Dazed and Confused” la cual es testigo de la temprana maestría de Page con la guitarra y sus ya inconfundibles solos.

Take it easy baby, let them say what they will (“Tómalo con calma bebe, dejalos que digan lo que quieran”).  Letras que James Patrick Page compuso para el primer disco de Zeppelin. “Dazed and confused” canción que hizo totalmente suya en las presentaciones en vivo alargándola de su normal duración de seis y medio minutos hasta  cuarenta y cinco. En la versión en vivo que aparece en Led Zeppelin DVD, se cronometran diecisiete  eléctricos minutos del solo de guitarra, el más extenso oficialmente grabado en la historia. Esta locura por la guitarra y maestría al tocarla viene desde que Jimmy era muy joven. A los doce años ya dominaba la guitarra gracias a su constante práctica influenciado por guitarristas como James Burton, quién toco  en varias grabaciones de Elvis Presley. Page admite que una de las primeras canciones que dominó en la guitarra eléctrica fue la “Baby Let´s Play House” del ya consagrado Rey. Años después Jimmy se convertiría en ávido guitarrista de estudio participando en la grabación de la mayoría de discos de grupos ingleses entre los años 1963 y 65.  Un conocido ejemplo es su amplia participación (siendo guitarrista en cinco de las diez canciones) en el disco debut de Joe Cocker With a little help of my friends. Siguió con su trabajo como músico de estudio, así fue cuando después de varios rechazos (en apoyo a su amigo Eric Clapton y también por no arriesgar su salud con las condiciones de hacer tour)  finalmente aceptó el puesto de guitarrista en The Yardbirds. Jimmy constantemente perfeccionando su destreza en la guitarra ya fuera dentro o fuera del escenario. Un claro ejemplo de la dedicación de Page es la evolución de la canción “Dazed and Confused” o su habilidad para incorporar música y ritmos no occidentales como en la mítica canción “Kashmir” (la cual se inspiró en el largo camino casi interminable que Plant y Page tuvieron que recorrer en el sur de Marruecos, originalmente nombrada “Driving  to Kashmir”, aunque la región de Kashmir se encuentra en el norte de India), que después en un tropezón artístico  autorizó a Sean P. Diddy Combs Puff Daddy (o como se llame actualmente) usarla para su atrocidad llamada “Come With Me” de la banda sonora del refrito de Godzilla. Aun los grandes artistas llegan a tener sus resbalones o varias cuentas por pagar.

Heartbreaker, your time has come, can’t take your evil way (“Rompecorazones, tu tiempo ha llegado, no puedo deshacerme de tu maldad”). Temas como el amor, el desamor, la seducción, por supuesto las mujeres, son temas que sobresalen en la música de Led Zeppelin. Siempre en búsqueda cada  de uno de este cuarteto de mejorar sus técnicas personales. Ya sean los riffs extraordinarios de Jimmy en “Whole Lotta Love”. El bajo rimbombante con toques de funk y mucha improvisación de John Paul Jones, y los ecos naturales de Plant en “The Lemon Song”. Claro está no se puede olvidar el oscilante solo de batería “Moby Dick” por parte de John. Estos son algunos de los elementos del segundo álbum de Zeppelin Led Zeppelin II. Después le seguiría el no tan aclamado Led Zeppelin III  que fue criticado y uno de los álbumes menos vendidos de Zeppelin. Este seguía con la tendencia de acoplar ritmos folclóricos en canciones como en “Gallows Pole” grabada treinta años antes por el famoso cantante de folk Lead Belly, también incluyó canciones acústicas que después fueron revaloradas como “That´s the Way” y  “Bron-Y-Aur Stomp”.  Este álbum fue más democrático, ya que Page dejó de tomar demasiado la batuta para que los demás aportaran a la grabación. Pero la mayor parte del álbum viene de la inspiración que Page y Plant tuvieron al vacacionar en un hostal llamado Bron-Yr-Aur  en Gales.

There she blows!–there she blows! A hump like a snow-hill! It is Moby Dick! (“¡Ahí resopla ella, ahí resopla ella! ¡Una joroba como una montaña de nieve!! Es Moby Dick”), una frase en la que Melville describe a la feroz ballena blanca, Bonzo se compara con ella en lo imponente y feroz que se vuelve al tocar su solo de batería del mismo nombre que la ballena. Así es John Henry Bonham, también conocido como Bonzo,  un excelente baterista, muchas veces nombrado como el mejor baterista del rock de todos los tiempos. A los cinco años, este profeta de las baquetas armó su primer juego de batería de simples cazuelas y ollas; a los diez años su madre le compró una  tarola; finalmente cinco años después tuvo su primer juego completo de batería.  Un año más tarde formó parte de la que sería su primera banda Terry Webb and the Spiders. Tiempo después John decidió ser baterista de tiempo completo, buscando diferentes grupos para tener un ingreso monetario constante. Por lo que llegó al grupo Crawling King Snakes que tocaba blues, cuyo cantante era el prodigio Robert Plant. Pero en 1967 Bonham cambió de nuevo de grupo, manteniéndose en contacto con Plant. Cuando Plant fue reclutado por Page, este a su vez le  habló a Bonham.  Bonzo tuvo una gran técnica que  fue demostrando al paso del tiempo en los diferentes álbumes de Zeppelin. Ejemplos hay muchos pero su esencial aportación a canciones como “When the Leeve Breaks” o la energía que impone al acompañar el solo de Page en “Achilles Last Stand” del menospreciado  Presence.  Además de tocar la batería con Zeppelin, Bonham tocaba con amistades en otras grabaciones de estudio, como en el Back to the Egg de la banda Wings liderada por Paul McCartney. Posteriormente al tour del 77 en Estados Unidos, la banda se tenía que reunir en el estudio para practicar para el siguiente tour preparado para Europa. En esos días la banda se retiró a practicar a la casa de Page en Windsor. Un taladrante 24 de septiembre de 1980 Bonham decidió complementar su desayuno con shots de vodka antes de ir a ensayar; el día continuó, así como el vodka en la sangre de Bonzo; a la media noche John se quedó dormido, los demás lo llevaron a acostar. Tristemente, a la mañana siguiente Jones y su manager de gira Benji LeFevre lo encontraron ahogado. Fue cremado el 10 de octubre, en su lápida se lee: Cherished memories of a loving husband and father, John Henry Bonham Who died Sept. 25th 1980. aged 32 years. He will always be remembered in our hearts, Goodnight my Love, God Bless. (“Grandes memorias de un querido esposo y padre, John Henry Bonham quien murió en septiembre 25 de 1980. Tenía 32 años. Él siempre será recordado en nuestros corazones. Buenas noches, mi Amor, Dios Te Bendiga.”)

Spent my days with a woman unkind, Smoked my stuff and drank all my wine. (“Pasé mis días con una descortés mujer, Fume mi material y bebí todo mi vino”), es lo que te causa escuchar este álbum completo. Este  álbum parte aguas, el innombrable, porque oficialmente no tiene nombre sino que es identificado con cuatro símbolos   que representan a cada miembro de la banda. El símbolo de Jimmy Page es el más controversial y el más complejo en significado de todos, los símbolos de Jones y Bonham se complementan como el bajo y la batería en la música que a ellos les gustaba y, por último, de Plant es una pluma que representa a una deidad egipcia. Los símbolos no son lo único que hacen sobresalir  este álbum, sino  también sus canciones. Claro está el ejemplo de “Stairway To Heaven” o el mágico himno “Rock And Roll”, la misteriosa y épica “Battle of Evermore”. Esta última es un pequeño tributo que le hizo Robert Plant a J.R.R. Tolkien, específicamente a dos batallas de la obra El Señor de los Anillos (la batalla en los campos de Pelinor y la batalla de Helm´s Deep). También es la única canción del álbum y de todos los discos de Zeppelin que tiene una cantante invitada, la desaparecida Sandy Denny (cantante de folk inglesa). Este álbum ha sido el más vendido de Led Zeppelin con más de veintitrés millones de discos vendidos sólo en Estados Unidos, y cerca de treinta y siete millones alrededor del mundo.

Hear my song- sing along/ A little song that you know (“Está es mi canción- canta conmigo/ Una pequeña canción que tú conoces”).  Eso rondó más de una vez en la cabeza de Robert, mientras cantaba en uno de los múltiples conciertos abarrotados de Led Zeppelin. Plant dejó la escuela a temprana edad, y siguió su rumbo apasionado por la música blues con ídolos como Bukka White (guitarrista y cantante de delta blues). Mientras tanto trabajaba en una compañía constructora en Birmingham, después entró a The Crawling King Snakes un tiempo como cantante. Más tarde gracias a la recomendación de Terry Ried, Page lo contactó con la intención de que fuera su cantante principal. Desde ese momento tuvieron una gran química musical que los llevó a componer el primer álbum de Zeppelin, aunque con una imposición creativa por parte de Page. En los siguientes álbumes tuvo más crédito como escritor, a veces inspirado en mitología escandinava como en canciones del estilo de “No Quarter” e “Imigrant Song” que hablan sobre vikingos, Vallhala y el dios del trueno Thor; Tolkien también sugestionó a Plant lo que se reflejó en “Ramble On”, “Misty Mountain Hop” y la mencionada anteriormente “Battle of Evermore” (el efecto Tolkien en Plant también se ve frecuentemente reflejado en You Tube, donde fanáticos continuamente mezclan estas canciones con extractos de la trilogía del Señor de los Anillos de Peter Jackson). Por último también está el lado blusero de Plant donde también se observan connotaciones sexuales en canciones como “Trampled Under Foot”  y “The Lemon Song”; también inspirado por la cultura oriental en sus viajes que realizó al norte de África  que desembocó en la canción “Kashmir”  y el álbum post-zeppelin No Quarter:Jimmy Page and Robert Plant Unleeded donde mezclan canciones de Led Zeppelin y les dan nuevos ritmos provenientes de Medio Oriente y el Norte de África. 

This is the springtime of my living/ the second season I am to know (Es el tiempo de la primavera en mi vivir/ la segunda estación que estoy por conocer). Zeppelin estaba en su primavera, todavía recogiendo los frutos de lo que sabían que eran, y llegó el provocador Houses of the Holy. Este disco es ya controversial desde su portada, unos niños desnudos en el monte Giant’s Causeway en Irlanda. También cambió un poco el rumbo musical de la banda, mientras Page se alejaba del blues para producir riffs cada vez más intensos, decidieron experimentar un poco con la tonada reggae en “D’yer Mak’er”, asimismo el ritmo más funk de “The Crunge”. Y una canción en homenaje a sus fanáticos, o mejor dicho a su mar de fanáticos que siempre inundaba cualquier lugar en el que tocaran, así los llamaron “The Ocean”. Detrás de este álbum empezó una segunda etapa para Zeppelin, porque se creó Swan Song Records. Esta disquera creada por Led Zeppelin  con su manager Peter Grant al mando, era para producir los mismos productos de Zeppelin así como los de otros grupos que no pudieran acceder a una de las grandes disqueras. Incluso llegó a producir  la hilarante película Monty Phytons and The Holy Grial (1975).  El símbolo de la disquera se basa en la pintura Evening, Fall of Day (1869) de William Rimmer.  La pintura presenta a Apolo apareciendo de la tierra después de una puesta de sol. Comúnmente este logo es confundido con una representación de Ícaro o Lucifer. Apenas diez años después de su fundación la disquera terminó sus operaciones en octubre de 1983 con de la separación de Led Zeppelin y los problemas de salud de Peter Grant.

Walking side by side with death/ the devil mocks their every step (“Caminando al mismo paso que la muerte/ el diablo se burla de cada paso”).  John Baldwin mejor conocido como John Paul Jones (nombre sugerido por una amigo, que lo vio en el cartel de una película francesa del mismo nombre) se burlaba del diablo en diferentes canciones a lo largo de su carrera. Jones comenzó su viaje musical a los seis años aprendiendo a tocar el piano con ayuda de su padre. Sus influencias musicales van desde Charles Mingus hasta Sergei Rachmaninoff. Es el único miembro de Zeppelin en tener una educación musical formal. Como Page fue también músico de estudio y colaboró en muchos álbumes como el conocido Their Satanic Majesties Request de los Rolling Stones, también colaboró con Cat Stevens, Rod Stewart y Jeff Beck, íntimo amigo de Jimmy Page.  Jones siempre ha sido el menos reconocido de los cuatro, pero también fue y es un excelente arreglista. Multifacético músico aportó una manera mística con el sintetizador  en la conocida “No Quarter”, él compuso el notable arreglo del bajo en “What is and What Should Never Be” y también el uso funky de Mellotron  en “Trampled Under Foot”.  Se adueñó de“No Quarter” en las presentaciones en vivo al extenderla a partir de un solo del sintetizador añadiendo partes del Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo y algunas piezas de su predilecto Rachmaninoff. Jones llegó a pensar en dejar la banda a causa de los largos y agotadores tours, porque lo alejaban mucho de su familia. Pensó incluso en la posibilidad de abandonar en pleno vuelo el zeppelin para convertirse en el Maestro de Coro de la Catedral de Winchester, pero  Peter Grant le sacó esta peregrina idea.

Is it every time I fall, That I think this is the one (“Es cada vez que me caigo, que pienso que es esta vez”). Cada vez que Led Zeppelin completaba un álbum, era esa vez. Prosiguiendo a Houses of the Holy, llegó el álbum doble repleto de memorables composiciones, Physical Graffiti. Con un total de 15 canciones entre las que  está la más conocida “Kashmir” o “Houses of the Holy” aludiendo al álbum anterior. “Boggie with Stu” que se produjo de una sesión espontánea  en el estudio móvil de los Rolling Stones con Ian Stewart improvisando en los teclados. Para continuar, Zeppelin presentaría el no tan popular Presence, el cual fue grabado con gran dificultad después de un aparatoso accidente de Plant en la isla de Rodhas en Grecia. Pero Robert recuerda que Zeppelin estaba en la cumbre, ya que en el austero hospital en el que se recuperaba, su compañero de cuarto lo reconoció y empezó a cantar “The Ocean” para deleitar al propio Plant. Este álbum fue grabado a una velocidad comparable a la de primer disco, en 17 días ya se había grabado y mezclado. Jimmy comenta que trabajaba de 18 a 20 horas diarias trabajando en la consola hasta quedarse dormido junto al ingeniero de sonido y quien despertara primero de su convalecencia despertaba al otro, comentó Page en una entrevista en 1998. El obelisco que se observa en las imágenes interiores del libreto diseñado por Storm Thorgeson de Hipgnosis, representa la enorme fuerza y presencia de Zeppelin, por lo que no se ideó ningún título especial para el álbum.

There’s a lady who’s sure all that glitters is gold (“Hay una mujer que asegura que todo lo que brilla es oro”). Será que Page Plant y Jones vieron que todo lo que tocaban se convertía en oro, por lo que tocaron un Ipod  y vieron los millones de usuarios que comprarían su música en línea.  Después de años de negarse a digitalizar su música, Jimmy expresó su felicidad en un comunicado de prensa. A partir del pasado 13 de noviembre todo el catálogo de Zeppelin se encuentra en la tienda digital de Itunes, con el añadido de un nuevo disco, Mothership. Este último disco es una recopilación de lo mejor de Zeppelin. Un álbum doble que incluye los clásicos como “Stairway to Heaven”, “Black Dog”  y “Kashmir” por nombrar algunos, pero también incluye canciones que antes no habían sido tan promocionadas como “D´Yer Maker” o “Ramble On”. Por supuesto, el álbum ha sido remasterizado por su habitual productor el mismísimo Jimmy Page. Las canciones fueron elegidas por Page, Jones y Plant. De la misma manera que lanza Mothership rematerizaron The Song Remains the Same en el furor del concierto. A este álbum, que es la banda sonora de la película con el mismo nombre le añadieron cinco canciones que no estaban en la edición original de 1976. También el Led Zeppelin DVD  es promocionado de nuevo, aunque sin ninguna mejora aunque con el constante atractivo de ofrecer más de cinco horas ininterrumpidas de algunas de las mejores presentaciones de John, Paul, Robert y Jimmy.

  Then as it was, then again it will be (“Así como fue, será así de nuevo”). Rodolfo el Che Bañuelos (crítico musical y locutor tapatío de radio) explica que hay música que envejece, pero también hay música que sigue sonando fresca, complementando la línea de Page y Plant en su canción “Ten Years Gone”. Led Zeppelin prepara un concierto que pasará a la historia: como un excelente concierto broche de oro por parte de Zeppelin, o una reunión más en la que este grupo no pudo remontarse a sus días de gloria. Las expectativas que se acumulan por este concierto no faltan. Las preguntas se agolpan en las mentes de los fans: ¿Habrá un nuevo álbum o mínimo una nueva canción? ¿Si el concierto resulta exitoso y supera las expectativas, habrá un tour? Tanto Plant, como Page y Jones han negado la posibilidad de un tour, alegando que este concierto es único y su objetivo es conmemorar a Ahmet Ertegün solamente. Pero podemos elevar nuestros sueños con helio hasta que sean oficialmente negados estos rumores el día del concierto. Si nos niegan el tour y nuevas canciones  que por lo menos nos regalen (aunque debamos pagar muchas libras) un dvd del concierto.

I soar of don´t thrust anybody who doesn´t like Led Zeppelin (“Francamente yo no puedo confiar en nadie al que no le guste Led Zeppelin”.) Así es como Jack White (cantante y guitarrista de los White Stripes) artista que está teniendo fama y renombre a nivel mundial como uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos. El comprueba que la música sigue siendo contemporánea, la gente sigue temblando.

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