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Our revolution won’t be mediatized…

 

You can try to avoid us but it’s pointless

You can never avoid the voices of the voiceless 

(Inmortal technique “voice of the voiceless) 

A finales de los sesenta Estados Unidos estaba inmerso en un oscuro periodo post guerra, se venía otro conflicto: la segregación racial llegó a un punto de quiebre. En este tiempo todos los blancos separaban a los afroamericanos en todos los ámbitos desde en que bebederos podían tomar agua, en que parte del autobús sentarse hasta las escuelas y zonas de vivienda. Los afroamericanos llegaron a un punto de no retorno, con personajes como Rosa Parks; ella se negó a entregar su asiento a un blanco, cuando este lo solicito.

Este pequeño acto de desobediencia civil llevó al boycot de autobuses de Montgomery el cual fue parte de la lucha de derechos civiles de los afroamericanos. Esto es una parte del gran movimiento que se suscito. Desde el comienzo los medios masivos de comunicación informan lo que conviene a los intereses de los dueños de estos medios o  a las personas en el poder,y la gente en el poder eran caucácicos. Los afroamericanos no disponían de la misma voz en los medios ellos tuvieron que hacerse de sus propios medios.

The revolution will not be right back after a message about a white tornado, white lightning, or white people.

(The revolution will not be televised – Gil Scot Heron ) 

Gil Scott Heron (1949-2011) poeta, músico, activista y canta autor oriundo de Chicago se convirtió en las décadas de los sesentas y setentas en the voice of the voiceless.

Scott-Heron empezó su carrera como escritor, este no entro de lleno a grabar música hasta mediados de los setentas. Se recibió como maestro en escritura creativa en la Universidad John Hopkins. Su faceta creativa inició con la publicación del libro The Vulture en 1970. Después se reunión con su amigo y futuro colaborador Brian Jackson para crear un tipo de proto rap. Un género que muchos expertos afirman  antecedió al rap y hip-hop, por lo que la mayor parte de sus vida Scott-Heron fue denominado como the godfather of rap (el padrino del rap), un nombramiento que nunca acogió completamente.

La mancuerna con Jackson fue fructífera, ahondando en géneros como el blues, jazz, funk y sobretodo soul, siempre líricamente bien sazonados. Uno de sus primeros álbumes es Pieces of a Man (1971) en el cual se encuentra la composición clave en la carrera de Scott -Heron: “The Revolution Will Not Be Televised”. En esta se toca el tema de la todo poderosa televisión; desde su comienzo en los cincuentas este ha sido un medio muy poderoso en una sociedad que se estructura en medios visuales principalmente. Scott- Heron habla de como ninguna parte de la revolución que se avecina, de la cual el es parte, no se anunciara en la televisión como todo se anuncia para la raza caucásica. Se mofa de que los modelos a seguir del pueblo blanco estadounidense tienen que estar televisados, sino estos carecen de validez. Esta pieza es fundamental para su carrera, pero no es la totalidad.

Con esta canción se consagró más como the voice of the voiceless o the newsgiver. Como se mencionaba anteriormente, los afroamericanos no tenían espacios mediatizados o públicos para ejercer su opinión o compartir sus ideales. Solo artistas como Scott-Heron tenían que levantarse para hacer públicas las quejas y manifiestos de un pueblo.

Scott-Heron canalizó sus letras a otros temas aparte la de la política de izquierda afroamericana, también mostró su preocupación por uso despreocupado de la energía nuclear. Desde su uso bélico en a finales de la segunda guerra mundial, muchos personajes se preocuparon por el mal manejo de estos recursos, el mismo Albert Einstein quien fue el facilitador de esta tecnología se opuso desde un principio. Scott-Heron participó en el concierto No Nuke que se organizo en el Madison Square Garden en los ochentas por parte de la organización Musicians United for Safe Energy con artistas de la talla de Graham Nash.

Otro tema que lo aquejaba era la segregación que se sufría a la par de Estados Unidos era en Sudáfrica: el Apartheid. Un sistema legal en el cual se basaba la política pública de Sudáfrica para que la gente caucásica tuviera el control del estado y pudiera apartar legalmente a la gente de “color”.

No todo en la vida de Scott-Heron fue ser un portavoz o activista, el también luchaba con sus propios demonios. El viene de un hogar roto, una familia incompleta como lo hace notar al principio de su último álbum Im New Here (2010). Uno de sus principales problemas fue su adicción a las drogas, específicamente al crack, como lo confeso en una entrevista a mediados de los noventas: “Ten or fifteen minutes of this, i don´t have pain”  (“Diez os quinces minutos de esto y no tengo dolor alguno) esto lo dijo mientras encendía su pipa de cristal. Otra reflexión que hace es cuando paso un tiempo en la carcel: “when you wake up every day in the joint, not only do you have a problem but you have a problem admitting you have a problem”  (Cuando despiertas cada día en el bote, no solo tienes un problema, tienes un problema admitiendo que tienes problemas).

Después de luchar varios años con adicciones finalmente volvió a ser activo con el que fuera su último disco: Im New Here. Producido por Richard Russel, el genio detrás de The Prodigy. Este álbum refresco el estilo de spoken word característico de Scott Heron. Tal fue el éxito del álbum, que el productor y músico Jamie xx hizo una remix del álbum: We re new here.

Justo este año la salud de Scott-Heron se deterioro mucho, al grado que no pudo más y el 27 de mayo falleció por causas desconocidas. Podrá haber muerto pero su legado se encuentra muy presente en ya varias generaciones de raperos y mc´s que adoptaron su estilo de protesta usando las palabras en vez de balas.

You can go into Ginsberg and the beat poets and Dylan, but Gil Scott-Heron is the manifestation of the modern word.” Chuck D, integrante del dueto de rap Public Enemy.

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