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Beastie Boys, a treinta años de su debut

 

A finales de la década de los setenta en Manhattan se empezó a cocinar el proyecto que hoy, treinta años después, conocemos como los Beastie Boys.  Varios jóvenes que tocaban en bandas de hardcore punk decidieron unirse para formar la primera alineación del grupo: Michael Diamond (Mike D) en voz, Adam Yauch (MCA) con el bajo, Kate Schellenback detras de la batería, y en la guitarra John Berry poco después se les uniría el joven guitarrista Adam Horovitz (Ad-Rock).

Esta primera parte de la banda se enfocó al punk en un principio, más tarde hicieron su primer intento con el hip-hop  con el ep “Cooky PussEl ep se basa en una broma telefónica que hicieron a una compañía de helados, un acercamiento a algo de reggae con “Beastie Revolution” y también marca la salida de Schellenbag del grupo. Entonces hicieron mancuerna con una leyenda en potencia : Rick Rubin.  Rubin desde un principio hizo de la suyas con sampleos y riffs pesados. En 1985 los Beastie firmaron con Def Jam Records, la cual fue creada por  el mismo Rubin y Russell Simmons. Los Beastie ese año fueron teloneros del  Virgin Tour de Madonna y Public Image Limited; un año después salió su lp debut Licensed to Ill  la Rolling Stone reseño el disco con una frase clave: “Three idios create a masterpiece” (Tres idiotas crean una obra maestra).

En 1987 el grupo cosechaba los éxitos de uno de los debuts más prominentes de la historia del hip-hop cada vez eran más populares con su sencillo “Fight For Your Right”, siendo estelares de su propio tour. Un tour que estuvo plagado de demandas y controversia, incluso Ad-Rock fue arrestado en un concierto.

Para su siguiente disco, el dark side of the moon/pet sounds del hip-hop: “Paul´s Boutique, los Beastie rompieron con Def Jam y Rubin por diferencias personales y financieras, cambiaron de disquera, productor y de ciudad. Después en Los Angeles empezaron a producir con the Dust Brothers bajo el cobijo de Capitol Records. Este lp es considerado uno de los trabajos más completos del trío y de sus más aplaudidos. Solo la épica “B-Boy Bouillabaisse” tiene 21 sampleos de artistas como los mismos Beastie Boys, Johny Cash hasta Malcom McLaren. Este álbum muestra la habilidad y vasto conocimiento de los Beastie, para resignificar partes esenciales de otras canciones y armar una obra maestra del sampleo. Por cierto este disco se volvió a ser noticia, ya que el iconico edificio de la portada se incendió hace unas semanas, Mike D invito a los fans a no ceder a la melancolía y mirar hacia adelante. Diamond que estos días se oficializo como somelier, que bien también podría ser catador de sampleos.

Algo que también  ha caracterizado a los Beastie son sus peculiares videos, en los cuales siempre estelarizan los tres y algunos músicos de su grupo, del disco “Check Your Head de 1992 esta el de bajo presupuesto “So Wat´Cha Want” y el que rinde tributo a un épico concierto en Pompeya de Pink Floyd “Gratitude”. En este último se hace una “parodia” con los mismo movimientos de cámara e incluso le escriben en sus amplificadores la leyenda “Pink Floyd London” como apareciera en el video de “Echoes” del grupo inglés. A la par de sus videoclips, MCA empezó con su búsqueda espiritual viniendo de una familia judía se intereso por el budismo, y por el pueblo tibetano por lo cual organizo con otros artistas el Tibetan Freedom Concert (Concierto por la liberación del Tibet ).

En 1994 llegó el Ill Comunication un álbum variado en estilos como su antecesor. Esta el hit más rock e instrumental “Sabotage” el cual tiene  uno de los más vistos videoclips en los noventas. Este video fue dirigido por Spike Jonze, inspirado por serie policiacas setenteras. Aquí también escuchamos un lado más improvisado e instrumental de los Beastie con canciones como “Sabrosa”, “Shambala” y “Transitions” las cuales después formarían parte de una compilación llamada “The In Sound From Way Out”. Siguiendo con la línea más personal de MCA esta la canción de “Boddhisattva Vow” la cual habla sobre el voto que ha alcanzado cualquier persona que quiere alcanzar la iluminación o budeidad para beneficiar a todos los demás seres sintientes; las regalías de esta canción y “Shambala” fueron donadas al Fondo Milarepa,  el cual aboga por los derechos humanos del Tibet. Ese año con su nuevo disco fueron headliners del famoso festival de Chicago : Lollapalooza.

Para 1997 regresaron a Nueva York a grabar su siguiente placa con otros estilos musicales y el scratcheo desde las tornamesas de Mix Master Mike y la constante producción de Mario Caldato Jr. : “Hello Nasty.  En este disco sobresalen “Bodymovin´” por su video parodia a Diabolik y el remix de Fatboy Slim, “Three MC´s and One DJ” donde la presencia de Mix Master es inconfundible y el clásico de “Intergalactic” del cual el video fue grabado en Tokio, donde el pueblo japonés sufre desgracias por monstruos mutados por la radioactividad.

A finales de los noventas los Beastie se preparaban para hacer un tour con Busta Rhymes y Rage Against the Machine, pero Mike D sufrió un accidente en bicicleta por lo que se  pospuso; después cuando D se recuperó De La Rocha y compañía se habían separado.

Cuando Ulrich y Napster empezaban con su batalla campal, los Beastie fueron de los pioneros en la distribución de mp3 a través de su página oficial, aunque la disquera poco después suspendiera este servicio.

Tres años después de los infames ataques terroristas a Nueva York,  en el 2004 los Beastie decidieron homenajear  a los 5 barrios de la ciudad con su sexto álbum: “To The 5 Boroughs. Este álbum hace presente su  melancolía y amor por la ciudad. La canción más representativa de esto es “An Open Letter To NYC” como en el video de “Alive” canción inédita de su compilación “The Sound Of Science, los Beastie recorren la ciudad, barrio por barrio en bicicleta y muestran la pluralidad y el sabor de la ciudad. El trío pudo haber cambiado de ciudad, productores y compañía pero sus raíces se encuentran en Manhattan y los demás barrios.

Entre discos los Beastie decidieron grabar un concierto en vivo en el Madison Square Garden, con la ayuda de de 50 cámaras hi 8 esparcidas por toda la audiencia editaron el peculiar concierto de “Awesome, i fucking shot that”.

Totalmente por otro estilo al sentimiento del “To The 5 Boroguhs” los Beastie se fueron por otra línea creativa al componer o improvisar su siguiente disco “The Mix Up” en el 2007.  Un álbum totalmente instrumental con fuerte influencia del jazz y funk. Aquí como en ocasiones anteriores cada uno cambia el micrófono por su instrumento: MCA con el bajo, Ad-Rock guitarra y Mike D con la batería. “The Mix Up tuvo un ep de complemento con 6 canciones más, siguiendo todo el ambiente del disco. Para soportar el disco en vivo a lo contrario de hacer un tour decidieron participar en varios festivales como el Sónar de Barcelona o el Roskilde en Dinamarca.

En 2009 los Beastie presentaron con Nas  el sencillo “Too Many Rapers”, el cual formaría parte del nuevo disco Hot Sauce Committe  el cual saldría a mediados de septiembre pero en ese verano MCA fue diagnosticado con cancér de laringe. Por lo que el tour y las dos partes del Hot Sauce Committe fueron retrasadas.  Apenas hace algunos meses se ha comentado que la salud de MCA ha mejorado, por lo que se confirmo la fecha del octavo disco de estudio “Hot Sauce Committe pt. 2  el 3 de mayo. La primera parte sigue en espera y no hay ninguna fecha oficial.  Los Beastie están de regreso y de lleno ya que con la salida del disco también saldrá una reversión del video “Fight For Your Right” en la cual hay actores como Will Ferrel, Elijah Wood y Seth Rogen por nombrar algunos.

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