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El blues del desierto: Tinariwen

 

En el desierto del Sahara por más de dos mil años ha vivido un pueblo nómada que considera su hogar el mismo desierto. Este pueblo se movilizado por todo el norte y oeste de África.  Esta gente es llamada los Touareg. A principios del siglo XX, fueron atacados por los colonizadores franceses, pero ni el armamento más moderno francés pudo con ellos en un principio. Después de años de masacres para ambos bandos, los toaureg se diseminaron por las nuevas colonias francesas.

En la década de los sesentas en un mundo inmerso en la guerra fría, en el continente negro comenzaron varias revueltas que terminarían con la colonización francesa. En un golpe de estado en 1960 Senegal y la República Sudanesa se independizaron. Esta última cambió el nombre por Malí.

A la par la de independencia de Malí, los touareg empezaron con sus revueltas. La primera revuelta fue suprimida por el recientemente creado ejercito de Malí, lo que dejo a los touareg con resentimiento para otra revuelta en 1963. En esa revuelta Alhabib Ig Sidi, un comerciante fue arrestado en frente de su familia y días más tarde fue ejecutado, todo esto lo vio su pequeño de 4 años Ibrahim que poco tiempo después se fue exiliado a Argelia.

Ibrahim creció en campos de refugiados, a los nueve años tuvo su primer acercamiento con la música. En un western pudo ver a uno de los personajes principales tocar una guitarra, desde entonces Ibrahim no podía dejar de soñar y añorar ese mágico  instrumento. Tiempo después salió de su hogar para explorar el mundo. A finales de los setenta conoció más jóvenes touareg que compartían el mismo entusiasmo por la música que el, desde rap nigeriano, poesía touareg hasta rock y pop occidental.

Siguiendo con ese impulso musical, Ibrahim y su grupo de amigos empezaron a tocar en fiestas locales  con su grupo de amigos. Su reputación empezó a crecer, ya que no usaban los versos antiguos, aquellos que hablan sobre los héroes de tiempos pasados o grandes victorias en guerras, más bien ellos escribían sobre sus propias guerras, sobre vivir en el exilio y sobretodo la unificación e independencia del pueblo touareg. Ellos grabaron su música en un principio en cassette, y estos rondaban por todo el desierto y eran copiados múltiples veces.

Sin saberlo Ibrahim y sus amigos, hacían propaganda y se convirtieron  en los representantes de un movimiento. En ese entonces todos los amigos de Ibrahim: Inteyeden, Japonais, Diarra y Jassan decidieron formar Tinariwen, que en un lenguaje berbere típico de los touareg, significa gente del desierto. A finales de los setenta todos los miembros del grupo eran guerrilleros en el movimiento de Gaddafi. Apenas 6 meses después se salieron del movimiento y decidieron ser mercenarios de la música. Empezaron a hacer más tocadas en vivo, la gente los apreciaba por que habían aterrizado la música folklórica touareg con arreglos más contemporáneas.

Al estilo nómada y como parte de su cultura, el grupo empezó a crecer teniendo dejembes , guitarras, otro tipo de percusiones; incluso se ha dicho que cada touareg ha llegado a ser miembro de Tinariwen por algún tiempo.

Para el año 2001 la banda empezó con su fama internacional al ser parte un festival de música en el desierto. Este festival es organizado alrededor de la reunión anual del pueblo touareg. En aquella primera edición de este festival hubo casi 1000 locales y algunos fanáticos europeos. Este festival fue un catalizador para el grupo, en ese mismo año tocaron en festivales en Inglaterra y Dinamarca.

Desde entonces han estado moviendo por todo el mundo, siguiendo con el ajetreo de su fama internacional en ese mismo año sacaron su primer disco “The Radio Tisdas Sessions”. Aunque siendo meticulosos no es su debut, ya que ellos debutaron de mano en mano a través del rudimentario cassette del desierto.

En 2004 apareció su segundo álbum. Esta placa se llama “Amassakoul”, que significa el viajero. Este disco marca el estilo musical del blues del desierto o touareg blues.  Ibrahim sigue siendo el centro creativo del grupo, aunque varios miembros han cambiado pero su grito de rebeldía sigue siendo parte central de su música.

Tres años después regresaron con su tercera placa “Aman Iman: Water is Life”.  Un disco dirigido a una audiencia mucho más internacional. En este se puede ver el lejano parentesco que se tiene con el delta blues, y uno puede apreciar la influencia de estilos occidentales como Hendrix o Robert Plant. Este último que a coqueteado continuamente con la música de África, al hacer varias partes de su unplugged en Marruecos, inspirarse para la canción de “Kashmir” que en realidad habla sobre una región al norte de Marruecos y también haber participado en una ocasión en la versión más reciente del Festival Au Desert.

El álbum más reciente hasta la fecha es el laureado de 2009: “Imidiwan: Companions”. Este realizado completamente bajo el spotlight internacional, habiendo participado en los festivales de más renombre en Europa. Para este disco vuelven con el productor francés que les ayudo en su primer disco: Jean Paul-Roman. Este los regresa directamente a sus raíces, a un blues del desierto mucho más crudo.

Tinariwen ha llamado la atención del mundo musical, al poner de nuevo los ojos en África, aparte de las previas incursiones occidentales como Ginger Baker (baterista de Cream) con el padre del afrobeat Fela Kuti, el viaje de Paul Simon a Áfricao de la reconocida disquera Real World Records de Peter Gabriel.  Aparte de su éxito como músicos ellos son cabeza de un movimiento que le da un respiro e impulso al pueblo nómada que hace del desierto su hogar.

Otro grupo de la talla de Tinariwen, son Toumast un dueto de la República de Nigeria que también le dan ese giro a la música del desierto con guitarras incendiarias. De nuevo se ve la mano del mismísimo Hendrix batiendo las arenas del Sahara.  Estos grupos decidieron cambiar los cuernos de chivo o kalashnikov por una gibson o una telecaster.

 

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